六個夢之二 & 「神雕俠侶」(Six Dreams, Part 2 & Return of the Condor Heroes)

DD#2 “Georgia” finished reading the first short story 「追尋」in two days, which has about 14,000 characters.  I asked her whether she understood what “圓房” meant in the story and she said she did.  Good, learning by context, LOL!  (“圓房” means the consummation of a marriage a period of time after the wedding, such as upon maturity of a former child bride.)

I then printed out the second short story 「啞妻」with almost 17,000 characters.  She spent about twenty minutes reading the two halves of the story yesterday and today.  Her comment after reading it was “好可憐喔” which would be “so sad” or “poor thing”.   I asked her whether it would be better to provide her a version of the story with zhuyin (注音)and she said that would not be necessary.  This sounds great to me!  I would say she read this short story at about 400 characters a minute.

I looked over the second short story 「啞妻」, the beginning of which I posted below.  Then, I looked at 金庸‘s 「神雕俠侶」, or “Return of the Condor Hero” by practically the most famous modern kungfu novelist Jin-Yong.  I post the beginning of 「神雕俠侶」below as well.  Certainly, the descriptive parts of 「神雕俠侶」are more difficult to read, but the overall plot and dialogues do not seem much more difficult to read than 「啞妻」.

Recently, Georgia is motivated to read more challenging books since a new Chinese instructor at the weekend school constantly brag (according to my DD) about her own daughter’s Chinese to the students, LOL!  As Georgia will be 12 in a few months and DD#1 “Charlotte” started reading「神雕俠侶」at 12.5 years old, I decided to let Georgia try 「神雕俠侶」.  They both had watched the cartoon +/- TV series of the novel before, which helps with the reading.  Also, Georgia has always been ahead of Charlotte in Chinese at the same age, by about a year.  So, it will be interesting to see how she does.  At this stage, she won’t get the more nuanced descriptive passages (風景,詩意,心境等)but as long as she can understand enough to keep reading, I am good.

So far, Georgia read a few pages of「神雕俠侶」and says she doesn’t need zhuyin.  So, that’s a good start.  (I don’t think she got much of the first page describing the setting and mood of the story but that part is not all that important.)

So, we’ll see how it goes over the next few days!  If it gets difficult, I can always resort to “Scaffold Reading Experience” or SRE to help her get over the bump.

 

第二個夢 啞妻 (Six Dreams – Short Story #2)

民國前二十年左右,北平城里。
這是個庭院很深的大宅子,包括三進房子和三個花園,門口有石獅子守門,黑漆的大門上挂著兩個銅門環,門上方懸著一塊金色的匾——逸廬。這是柳逸云的家。柳逸云是標准的書香世家,也是北平的望族。
在內花園里,正有兩個少婦坐在一棵大槐樹下刺繡,另外兩個丫鬟垂手侍立著。這是一個仲夏的午后,樹上,蟬鳴正喧囂著,除了蟬鳴之外,一切靜悄悄的。兩個丫鬟搖頭晃腦的直打瞌睡。“哦——”突然,少婦中比較年長的一個輕輕的惊呼一聲,挺直了腰,把手放在隆起的腹部上。
“怎樣了?”較年輕的一個緊張的問。
“沒什么,”前者微笑了起來,一种屬于母性驕傲与喜悅混合起來的笑。“我覺得孩子在肚里練太极拳。他踹了我一腳,我几乎可以抓住他的小腳。”她用手在肚子上輕輕的撫摸著。
“噢,表姐,”年輕的一個說:“怎么我肚子里從來不動呢?”她也用手撫摸著肚子。“你還早呢,你只有三個月,是不會動的,等到六、七個月的時候,就會動了。”針線被放在膝上,兩個少婦熱心的談了起來。
“不知道是男孩還是女孩,”年長的一個說:“逸云已經快四十了,我也將近三十,這才是頭一遭怀孕,希望能是個男孩子,如果是女孩,我就要給逸云納妾了。”
“我也希望生個儿子,方家三代單傳,現在,兩個老人家都把希望寄托在我身上,巴不得我一口气給他們生十個八個孩子……”“哈,生孩子又不是下小豬……”
“表姐!”“噢,”前者為自己失言說出的粗話臉紅了。“我們來算個卦,看看是男孩子還是女孩。”
“你一定是男孩子,你的肚子尖尖的。”
“表妹,”年長的一個,也就是柳太太說:“假若我們都生了儿子,我們要讓他們結拜為兄弟……”
“對了,”方太太說:“我們表姐妹這樣好,如果都是女儿,就結為姐妹,如果是一男一女……”
“就結為夫婦。”柳太太接口說。
“一言為定嗎?”方太太問。
“當然!”柳太太嚴肅的說,從手上取下了一個玉環,遞給方太太:“我們先交換信物,以后不許反悔喲!”
“那一個反悔就不得好死!”方太太說,取下了脖子里的一條琥珀項煉,鄭重的交給柳太太。然后,兩個婦人相視而笑,方太太握住了柳太太的手說:“表姐,從此,我們更親一層了。明天我要回家了,下個月你到我家做客去。”“挺著大肚子,怪不好意思的,等滿月以后再去吧。今天我們說的話可得算數喲!”
“你們柳老爺不會反對吧?”
“什么話?當然不會!你們老爺呢?”
“也絕無問題!”兩個女人微笑的對望著,手握著手。兩個孩子的終身就在她們握著的手里決定了。
柳太太生了個男孩子,取名靜言。
方太太生了個女孩子,取名依依。

五年后,在同一棵槐樹底下,兩個女人又聚首了。方太太死命拉著柳太太的衣袖,一把眼淚一把鼻涕的說:
“表姐,你怪我好了,你罵我好了,我一定要悔婚!那怕我應了誓,不得好死,我也要悔婚。我怎么想得到依依生下來是個,是個,是個啞巴!我不能毀掉你們靜言一輩子,表姐,你給他另訂一頭婚事吧!”
“表妹,慢慢來。”柳太太沉痛而嚴肅的說:“假如你們依依是個正常的孩子,我同意你悔婚,現在依依既然是個啞巴孩子,我們柳家絕不悔婚!表妹,你這一生也夠苦了,唯一一個孩子又是殘廢,老爺又三房四房的討姨太太……你想想,依依如果不嫁給靜言,將來難道做一輩子老姑娘?你自己也受一輩子气嗎?我們柳家不是無信無義的,我們姐妹的交情也不止這些,是不是?表妹,我告訴你,靜言除非娶依依,要不然我永不許他娶妻!”“哦,表姐!”方太太喊了一聲,抱住柳太太,失聲痛哭。柳太太安慰的拍著方太太的肩膀,輕輕的說:
“放心吧,表妹,一切都是命中注定,老天自會有安排。”
柳靜言坐在書房里,煩躁的望著面前的書本。革命帶來一個新的世界,也帶來了許多新的思想,但他卻依然要犧牲在舊社會的指腹為婚之下。這是不公平的,但他卻無法反抗。婚期已經擇定了,就等著他去做那個倒楣的新郎。他從沒有見過方依依,或者,在很小的時候,他們曾經一起玩過。反正,他對依依一點印象都沒有,一個啞巴,憑什么他該娶一個啞巴呢?只為了母親那個近乎儿戲的指腹為婚!近來,他看了許多翻譯的西洋文學,他欣賞他們那种赤裸裸的戀愛,沒有媒妁之言,更沒有這种荒謬無比的指腹為婚!他的一些朋友們,都擁有世界上最美好的嬌妻,而他,從一落地起,就被命運判定了要有一個啞巴太太。他真想反叛這個命運,甚至想逃婚。受到新思潮的薰染,柳靜言對于這許多傳統的舊習慣都感不滿,尤其對于中國古老的婚姻法。兩個毫無感情,未謀一面的陌生人,就硬要在一夜之間結成夫妻,這确實是不合情理的!“我要反抗!我要反抗!”他郁憤的想。
書房門被推開了,柳逸云走了進來,看到了父親,柳靜言立即站起身來,垂手而立,恭敬的喊了一聲:
“爸爸!”柳逸云在椅子里坐下來,他是個滿腹詩書,有著頑固的舊腦筋舊思想的老人。在這個家庭里,他有著無比的權威和力量。望了柳靜言一眼,他安靜的說:
“靜言,過來!”柳靜言向前面走了兩步。
“明天起,不必到書房來了,”柳逸云說:“好好准備婚事,你知道,男婚女嫁,這是人生的一件大事,也是做人的義務。”
“是的,爸爸。”柳靜言恭敬的應了一聲。心中卻在忿忿不平。准備婚事,還有什么要他准備的呢?除了做新郎必須自己去做之外,別的事大家早給他做了。他真奇怪,為什么他們不連新郎也代他做呢?
“關于你的這門婚事,”柳逸云沉吟的說:“我知道你心里不大愿意。但是你母親和方家指腹為婚的,當初并沒有料到依依會是個啞巴。我們讀書人,以信義為重,絕不能因對方是個啞巴而退婚,你了解嗎?”

 

神雕俠侶(The Return of the Condor Heroes)

第一回 風月無情


「越女採蓮秋水畔,窄袖輕羅,暗露雙金釧。照影摘花花似面,芳心只共絲爭亂。
雞尺溪頭風浪晚,霧重煙輕,不見來時伴。隱隱歌聲歸桌遠,離愁引著江南岸。」
一陣輕柔婉轉的歌聲,飄在煙水濛濛的湖面上。歌聲發自一艘小船之中,船裡五個少女和歌嘻笑,盪舟採蓮。她們唱的曲子是北宋大詞人歐陽修所作的「蝶戀花」詞,寫的正是越女蓮的情景,雖只寥六十字,但季節、時辰、所在、景物以及越女的容貌、衣著、首飾、心情,無一不描繪得歷歷如見,下半闋更是寫景中有敘事,敘事中挾抒情,自近而遠,余意不盡。歐陽修在江南為官日久,吳山越水,柔情密意,盡皆融入長短句中。宋人不論達官貴人,或是里巷小民,無不以唱詞為樂,是以柳永新詞一出,有井水處皆歌,而江南春岸折柳,秋湖採蓮,隨伴的往往便是歐詞。
時當南宋理宗年間,地處嘉興南湖。節近中秋,荷葉漸殘,蓮肉飽實。這一陣歌聲傳入湖邊一個道姑耳中。她在一排柳樹下悄立已久,晚風拂動她杏黃色道袍的下擺,拂動她頸中所插拂塵的萬縷柔絲,心頭思潮起伏,當真亦是「芳心只共絲爭亂」。只聽得歌聲漸漸遠去,唱的是歐陽修另一首「蝶戀花」詞,一陣風吹來,隱隱送來兩句:「風月無情人暗換,舊遊如夢空腸斷……」歌聲甫歇,便是一陣格格嬌笑。
那道姑一聲長歎,提起左手,瞧著染滿了鮮血的手掌,喃喃自語:「那又有什麼好笑?小妮子只是瞎唱,渾不解詞中相思之苦、惆悵之意。」
在那道姑身後十餘丈處,一個青袍長鬚的老者也是一悄直立不動,只有當「風月無情人暗換,舊遊如夢空腸斷」那兩句傳到之時,發出一聲極輕極輕的歎息。」
小船在碧琉璃般的湖面上滑過,舟中五個少女中三人十五六歲上下,另外兩個都只九歲。兩個幼女是中表之親,表姊姓程,單名一個英字,表妹姓陸,名無雙。兩人相差半歲。
三個年長少女唱著歌兒,將小舟從荷葉叢中蕩將出來。程英道:「表妹你瞧,這位老伯伯還在這兒。」說著伸手指向垂柳下的一人。
那人滿頭亂髮,鬍鬚也是蓬蓬鬆鬆如刺蝟一般,鬚髮油光烏黑,照說年紀不大,可是滿臉皺紋深陷,卻似七八十歲老翁,身穿藍布直綴,頸中掛著個嬰兒所用的錦緞圍涎,圍涎上繡著幅花貓撲蝶圖,已然陳舊破爛。
陸無雙道:「這怪人在這兒坐了老半天啦,怎麼動也不動?」程英道:「別叫怪人,要叫『老伯伯』。你叫他怪人,他要生氣的。」陸無雙笑道:「他還不怪嗎?這麼老了,頭頸裡卻掛了個圍涎。他生了氣,要是鬍子都翹了起來,那才好看呢。」從小舟中拿起一個蓮蓬,往那人頭上擲去。
小舟與那怪客相距數丈,陸無雙年紀雖小,手上勁力竟自不弱,這一擲也是甚準。程英叫了聲:「表妹!」待要阻止,已然不及,只見那蓮蓬逕往怪客臉上飛去。那怪客頭一仰,已咬住蓮蓬,也不伸手去拿,舌頭卷處,咬住蓮蓬便大嚼起來。五個少女見他竟不剝出蓮子,也不怕苦澀,就這麼連瓣連衣的吞吃,互相望了幾眼,忍不格格而笑,一面划船近前,走上岸來。
程英走到那人身邊,拉一拉他衣襟,道:「老伯伯,這樣不好吃的。」從袋裡取出一個蓮蓬,劈開蓮房,剝出十幾顆蓮子,再將蓮子外的青皮撕開,取出蓮子中苦味的芯兒,然後遞在怪客手裡。那怪客嚼了幾口,但覺滋味清香鮮美,與適才所吃的大不相同,裂嘴向程英一笑,點了點頭。程英又剝了幾枚蓮子遞給他。那怪客將蓮子拋入口中,一陣亂嚼,仰天說:「跟我來?」說著大踏步向西便走。
陸無雙一拉程英的手,道:「表姊,咱們跟他去。」三個女伴膽小,忙道:「快回家去罷,別走遠了惹你娘罵。」陸無雙肩肩嘴扮個鬼臉,見那怪客走得甚快,說道:「你不來算啦。」放脫表姊的手,向前追去。程英與表妹一同出來玩耍,不能撇下她自歸,只得跟去。那三個女伴雖比她們大了好幾歲,但個個怕羞膽怯,只叫了幾聲,便見那怪客與程陸二人先後走入了桑樹後。
那怪客走得甚快,見程陸二人腳步小跟隨不上,先還停步等了幾次,到後來不耐煩起來,突然轉身,長臂伸處,一手一個,將兩個女孩兒挾在腋下,飛步而行。二女只聽耳邊風聲颯然,路上的石塊青草不住在眼前移動。陸無雙害怕起來,叫道:「放下我,放下我!」那怪客那裡理她,反而走得更快了。陸無雙仰起頭來,張口往他手掌緣上猛力咬去。那怪客手掌一碰,只把她牙齒撞得隱隱生痛。陸無雙只得鬆開牙齒,一張嘴可不閒著,拚命的大叫大嚷。程英卻是默不作聲。
那怪客又奔一陣,將二人放下地來。當地是個墳場。程英的小臉嚇成慘白,陸無雙卻脹得滿臉通紅。程英道:「老伯伯,我們要回家了,不跟你玩啦!」
那怪客兩眼瞪視著她,一言不發。程英見他目光之中流露出一股哀愁淒惋、自憐自傷的神色,不自禁的起了同情之心,輕輕道:「要是沒人陪你玩,明天你再到湖邊來,我剝蓮子給你吃。」那怪客歎道:「是啊,十年啦,十年來都沒人陪我玩。」突然間目現凶光,惡狠狠的道:「何沅君呢?何沅君到那裡去了?」
程英見他突然間聲色俱厲,心裡害怕,低聲道:「我……我……我不知道。」那怪客抓住她手臂,將她身子搖了幾搖,低沉著嗓子道:「何沅君呢?」程英給他嚇得幾欲哭了出來,淚水在眼眶中滾來滾去,卻始終沒有流下。那怪客咬牙切齒的道:「哭啊,哭啊!你幹麼不哭?哼,你在十年前就是這樣。我不准你嫁給他,你說不捨得離開我,可是非跟他走不可。你說感激我對你的恩情,離開我心裡很是難過,呸!都是騙人的鬼話。你要是真的傷心,又為什麼哭?」
他狠狠的凝視著程英。程英早給嚇得臉無人色,但淚水總是沒掉下來。那怪客用力搖幌她身子。程英牙齒咬住嘴唇,心中只說:「我不哭,我不哭!」那怪客道:「哼,你不肯為我掉一滴眼淚,連一滴眼淚也捨不得,我活著還有什麼用?」猛然放脫程英,雙腿一彎,矮著身子,往身旁一塊墓碑上撞去,砰的一聲,登時暈了過去,倒在地下。
陸無雙叫道:「表姊,快逃。」拉著程英的手轉身便走。程英奔出幾步,只見怪客頭上泊泊冒血,心中不忍,道:「老伯伯別撞死啦,瞧瞧他去。」陸無雙道:「死了,那不變了鬼麼?」程英吃了一驚,既怕他變鬼,又怕他忽然醒轉,再抓住自己說些古里古怪的瘋話,可是見他滿臉鮮血,實在可憐,自己安慰自己:「老伯伯不是鬼,我不怕,他不會再抓我。」一步步的緩緩走近,叫道:「老伯伯,你痛麼?」
怪客呻吟了一聲,卻不回答。程英膽子大了些,取手帕給他按住傷口。但他這一撞之勢著實猛惡,頭上傷得好生厲害,轉瞬之間,一條手帕就給鮮血浸透。她用左手緊緊按住傷口,過了一會,鮮血不再流出。怪客微微睜眼,見程英坐在身旁,歎道:「你又救我作甚?還不如讓我死了乾淨。」程英見他醒轉,很是高興,柔聲道:「你頭上痛不痛?」怪客搖搖頭,淒然道:「頭上不痛,心裡痛。」程英聽得奇怪,心想:「怎麼頭上破了這麼一大塊,反而頭上不痛心裡痛?」當下也不多問,解下腰帶,給他包紮好了傷處。
怪客歎了口氣,站起身來,道:「你是永不肯再見我的了,那麼咱們就這麼分手了麼?你一滴眼淚也不肯為我流麼?」程英聽他這話說得傷心,又見他一張醜臉雖然鮮血斑斑的甚是怕人,眼中卻滿是求懇之色,不禁心中酸楚,兩道淚水奪眶而出。怪客見到她的眼淚,臉上神色又是歡喜,又是淒苦,哇的一聲哭了出來。
程英見他哭得心酸,自己眼淚更如珍珠斷線般從臉頰上滾將下來,輕輕伸出雙手,摟住了他的脖子。陸無雙見他二人莫名其妙的摟著痛哭,一股笑意竟從心底直透上來,再也忍耐不住,縱聲哈哈大笑。
那怪客聽到笑聲,仰天歎道:「是啊,嘴裡說永遠不離開我,年紀一大,便將過去的說話都忘了,只記著這個新相識的小白臉。你笑得可真開心啊!」低頭仔細再瞧程英,說道:「是的,是的,你是阿沅,是我的小阿沅。我不許你走,不許你跟那小白臉畜生走。」說著緊緊抱住了程英。
陸無雙見他神情激動,卻也不敢再笑了。

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