Adult talk

Yeah!  We finally got our weekend Chinese tutor back this weekend!  For one reason or another, we haven’t been able to have her over for three months now.  We are fortunate to have the tutor for several hours each weekend, two to three times a month.  On Saturdays, the tutor also takes the girls out for lunch, when they can relax and chitchat, in Chinese of course.  They sometimes go out for a walk in the park or ride bicycles.  These activities help build relationships and reenforce the girls’ language skill and cultural identity.  The added bonus is that my wife and I can have “date” lunch ourselves once in a while!

Starting today, I ask the tutor to start a new phase of reading with 13 year old DD#1 “Charlotte”.  This phase is for Charlotte to become familiarized with some of the modern cultural knowledge, social trend, and the associated language usage in China.  After all, Charlotte will be starting high school next year and needs to learn how to talk the talk as adults in Chinese.

For this purpose, I am trying out articles from slow-chinese.com, which are free and are available in both simplified and traditional characters.  I copy and paste the articles I am interested in unto word processor and then change the font to add zhuyin.  The addition of zhuyin is to facilitate Scaffold Reading Experience, to allow Charlotte to read and process new vocabulary, terminology, and expression, without stumbling on the pronunciation.

Today, Charlotte went over and discussed four articles with the tutor in about one and half hour.  The tutor also explained some of the terminology differences between mainland China and Taiwan.  These articles are:

#160: 風水

#162: 北京的四合院

#163: 疫苗事件

#164: 《琅琊榜》與中國美

Tomorrow, Charlotte will read over a few more, one of which discusses our excessive reliance on smartphone.  The article is as follows:

#147: 手機依賴症

給大家講一個笑話:一群人到海邊度假,法國人看美女,德國人整天潛水,意大利人每天曬日光浴,而中國人會問:這裡有WiFi嗎?

的確,以前中國人的旅行方式是上車睡覺,下車吃飯、拍照、去衛生間,現在卻變成了上車睡覺、玩手機、看視頻,下車吃飯、玩手機、發微信刷微博。隨著手機越來越智能化,功能越來越多,我們對手機的依賴性也越來越強了,都患上了手機依賴症。

在之前的播客中,我們介紹過一個社交應用,叫微信(WeChat)。現在幾乎每個使用智能手機的中國人都會用微信和朋友們保持聯絡。最近的一項調查顯示,中國成年人平均每人每天在微信上閱讀的時間超過40分鐘。如果你在中國坐地鐵,會發現地鐵上90%以上的人都在低頭看手機。很多人去餐廳吃飯,菜上齊以後先拿手機拍照,再把這些誘人的照片傳到微信朋友圈(the Moments of Wechat),即使在吃飯的時候也總想著看看朋友們的回復。我認為這樣就喪失了人與人之間面對面交流的樂趣。有人開玩笑說,世界上最遙遠的距離,莫過於我坐在你面前,你卻在玩手機。

手機依賴症會給我們帶來很多負面影響。比如看手機時間長了,眼睛過度疲勞,近視度數會增加。中國有大約77%的大學生近視,可能這個數字在其他國家遠沒有這麼高。另外,現在越來越多的年輕人因為低頭看手機得了頸椎病,低一會兒頭就喊著脖子痛,嚴重的時候還會頭暈。手機依賴症不僅影響健康,還會影響人們工作和學習的效率,把時間碎片化,分散人們的注意力。還有些人過度沉迷於虛擬世界,在社交網絡上非常活躍,而在現實生活中,他們的語言表達和公共演講能力非常差,這也和過度依賴社交軟件有關。

總之,為了自己的身心健康,快放下你的手機出去做做運動,見見朋友吧!讓我們共同抵抗手機依賴症!

As you can see, articles such as these can facilitate our children to reach ILR ~ 4.5 in general speaking even into adulthood, instead of “kitchen” Chinese.

Closing the gap (English)

As I had mentioned in previous posts, it takes A LOT to achieve Chinese literacy level above ILR level 3 (age adjusted).  The way I had suggested is to “open the gap” between Chinese and English reading proficiency, by strongly emphasizing Chinese literacy and proficiency before working on English.  The result is that the child will have to “close the gap” and catch up in English as s/he approaches middle school.  This can be a VERY stressful few years for  the parents, ourselves included.

I am going to use dd#2 “Charlotte”‘s reading comprehension as an example.  Since third grade (7 years old at time, as she skipped a grade), Charlotte has taken TerraNova test annually at school.  It is a national normed standardized achievement test.  Compared to other third graders at the time, she scored in the 78th percentile in reading comprehension.  I had expected that her reading comprehension, along with other more English intensive parts of the test, would improve over time.  I spent a good bit of time working with her on her English assignments, gradually letting her do more and more independent work on her own.  In fourth grade, her reading comprehension score improved to 92nd percentile.   However, by fifth grade (spring of 2016), she did worse in almost all areas and scored 45th percentile in reading comprehension.  That really threw us off and put us in “DEFCON 2” “emergency mode”.

After some “root cause analysis” early summer, we decided that Charlotte really needs to read English more.  She had not picked up English reading previously, preferring to read her Chinese comics.  So, upon her return from 6 weeks of educational trip to Taiwan in mid-July, we worked on her English more and made a few changes to her routine.  We figured that the time she spent on iPad, YouTube, TV, and Chinese comics have had a negative impact on her interest in English reading.  So, we cut out most of her electronics time and put away most of her Chinese comics, except for the science/history/finance comic series.  Charlotte did not take it well initially, with a few tears shed.  I asked that she does a certain amount of English reading (Harry Potter series) almost every day and started reviewing her homework assignment with her more intensively again.

After 3 months of effort, Charlotte now enjoys English reading much more and has done much more reading as well.  She quickly got used to the new routine and is a happy camper again, which is very important to us, of course.  To assess her progress, I decided to get her tested privately, outside of school.  Since TerraNova can only be administered by school or homeschoolers, I chose BASI, which is another standardized and normed achievement test that is administered at testing centers.  Charlotte took the two hours computer test today.  She thought the test was difficult but had “fun” taking it.  We are pleased that her reading comprehension has rebounded to 90th percentile, up from 45th percentile just a few months ago!  What a sigh of relief!  (And this is normed to students who are on average one year older than she is.)

We hope that with continuing concerted effort, her English reading comprehension percentile score will improve further by the end of the school year.  I may get her tested privately again in 3-4 months to monitor her progress.  So, if things go well, we won’t need to pull her back a grade.

(In case some parents are wondering, her math rebounded also and she scored 95th percentile compared to other sixth graders.  That should improve further over time, as she will do better on word problems with improving English and maturity.)

At the mean time, we had continued our Chinese lessons, though at a slower pace.  Charlotte continues to read youth novels from 東方世界少年文學 series several days a week.  She continues to practice Chinese reading-aloud with video recordings as shown on this blog.  We haven’t done much Chinese writing recently though.  On the side, she continues to take guitar group lessons at school and is the “top” player for her grade level, though she is still a novice player.  She also enjoys tennis lesson once a week.

 

 

 

倚天屠龍記 (The Heaven Sword and Dragon Saber)

Thirteen years old DD#1 “Charlotte” has been reading 倚天屠龍記 on and off recently.  Typically, I have to assign her time to read the kung-fu novel; otherwise, she would much rather attend to things that truly interests her, such as practicing guitar or writing her English novel.  Tonight, I asked her to take some time to read the novel and write down ten words or phases that she didn’t understand.  After about 30-40 minutes, she read ~ 30 pages (15 pages if counting front/back, content shown at end) and wrote down ten such words and phrases:

  1. 捋虎鬚
  2. 躡著
  3. 稚弱
  4. 清神
  5. 鞍轡鮮明
  6. 保鑣
  7. 只是思念無忌成疾
  8. 憑著
  9. 梳洗漱沐
  10. 慷慨磊落

I was very impressed that it took ~ 30 pages of reading for her to pick out 10 words or phrases.  Charlotte and I then went over those 10 words and phrases.  I have to say, with my 5th grade formal Chinese education, I had to look up a few characters for the correct pronunciation despite knowing its meaning from reading them in context in the years past.

Now, I am sure Charlotte doesn’t know the meaning of EVERYTHING else contained in the rest of the 30 pages, particularly the technicalities of the martial art moves.  One doesn’t need to understand the technicalities anyways to know what’s going on.  I think she understands the gist of the narratives.

I went over the following paragraph in detail with her and I think she gets about 70-80% of meaning.  With more reading, lessons, and passage of time, I think her reading comprehension should improve further.

張翠山心想:“岳父母送來這等厚禮,該當重重賞賜這兩人才是。可是就把山上所有的銀子集在一起,也未必能賞得出手。”他生性豁達,也不以為意,笑道:“你家小姐嫁了個窮姑爺,給不起賞錢,兩位管家請勿見笑。”殷無福道:“不敢,不敢。得見武當五俠一面,甚于千金之賜。”張翠山心道:“這位管家吐屬風雅,似是個文墨之士。”當下送到中門。殷無福道:“姑爺請留步,但盼和小姐早日駕臨,以免老爺太太思念。敝教上下,盡皆仰望姑爺風釆。”張翠山一笑。

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倚天屠龍記第九回中至十回初

張翠山外號“銀鉤鐵划”,右手使判官筆,于武林中使判官筆的點穴名家無一不知,一見這對蛇頭雙筆,心中一凜。他當年曾聽師父說過,高麗有一派使判官筆的,筆頭鑄作蛇形,其招數和點穴手法和中土大不相同,大抵是取蛇毒的陰柔毒辣之性,招朮滑溜狠惡,這一派叫做“青龍派”,派中出名的高手只記得姓泉,名字叫甚么卻連師父也不知道,于是抱拳說道:“前輩是高麗青龍派的么?不知跟泉老爺子如何稱呼?”那老者微微一驚,心想:“瞧你也不過三十來歲年紀,卻恁地見識廣博,竟知道我的來曆。”這老者便是高麗青龍派的掌門人,名叫泉建男,是嶺南“三江幫”幫主卑詞厚禮的從高麗聘請而來。他到中土未久,從未出過手,想不到一露面便給張翠山識破,當下蛇頭雙筆一擺,說道:“老夫便是泉建男。”張翠山道:“高麗青龍派跟中土武林向無交往,不知武當派如何得罪了泉老英雄,還請明示。”泉建男又是皮笑肉不笑的臉上肌肉一動,說道:“老夫跟閣下無冤無仇,我們高麗人也知道中原有個武當派,武當七俠是行俠仗義的好男子。老夫只請問閣下一句話:金毛獅王謝遜躲在哪里?”他這番話雖不算無禮,但詞鋒咄咄逼人,同時判官筆這么一擺,跟在騾車之后的人眾便四下分散,團團圍了上來,顯是若不明言謝遜的下落,便只有動武之一途。張翠山道:“倘若在下不願說呢?”泉建男道:“張五俠武藝了得,我們人數雖多,自量也留你不住。但俞二俠身上負傷,尊夫人正在病中,我們有此良機,只好乘人之危,要將兩位留下。張五俠自己就請便罷。”他說中國話咬字不准,聲音尖銳,聽來倍加刺耳。張五俠聽他說得這般無恥,“乘人之危”四個字自己先說了出來,說道:“好,既是如此,在下便領教領教高麗武學的高招。倘若泉老英雄讓得在下一招半式,那便如何?”泉建男笑道:“如果我輸了,大伙兒便一擁而上,我們可不講究甚么單打獨斗那一套。倘若武當派人多,你們也可倚多為勝啊。從前中國隋煬帝、唐太宗、唐高宗侵我高麗,哪次不是以數十萬大軍攻我數萬兵馬?自來相斗,總是人多的占便宜。”張翠山心知今日之事多說無益,若能將他擒住作為要脅,當可逼得他手下人眾不敢侵犯二哥和素素,于是身形一起,輕飄飄的落下馬背,左足着地,左手已握住爛銀虎頭鉤,右手握着鑌鐵判官筆,說道:“你是客人,請進招罷!”他原來的判官筆十年前失落于大海之中,現在手中這枝在兵器鋪中新購未久,尺寸分量雖不甚就手,卻也可將就用得。

泉建男也躍下馬來,雙筆互擊,錚的一聲,右筆虛點,左筆尚未遞出,身子已繞到張翠山側方。張翠山尋思:“今日我是為義兄的安危而戰,素素跟我夫婦一體,她和義兄也有金蘭之誼,為他喪命,那也罷了。但二哥跟義兄不相識,若為了義兄而使二哥蒙受恥辱,那可萬萬不該。”見泉建男右手蛇頭筆點到,伸鉤一格,手上只使了二成力。鉤筆相交,他身子微微一晃。泉建男大喜,心想:“三江幫那批人把武當七俠吹上了天去,卻也不過如此。想是中原武人要面子,將本國人士說得加倍厲害些。”當下左手筆跟着三招遞出。張翠山左支右絀,勉力擋架,便還得一鉤一筆,也是虛軟乏勁。泉建男心想今日將武當七俠中的張五俠收拾下來,這番來到中土可說一戰成名,當下雙筆飛舞,招招向張翠山的要害點去。張翠山將門戶守得極是嚴密,凝神細看對方的招數,但見他出招輕靈,筆上頗有韌力,所點穴道偏重下三路及背心,和中土各派點穴名手的武功果然大不相同。再斗一陣,見他左手判官筆所點,都是背心自“靈台穴”以下的各穴,自靈台、至陽、筋縮、中樞、脊中、懸樞、命門、陽關、腰俞、以至尾閭骨處的長強穴;右手判官筆所點,則是腰腿上各穴,自五樞、維道、環跳、風市、中瀆以至小腿上的陽陵穴。張翠山心下了然,他左手筆專點“督脈諸穴”,右手筆專點“足少陽膽經諸穴”,看似繁復,其實大有理路可尋,暗想:“當年師父曾說,高麗青龍派的點穴功夫專走偏門,雖然狠辣,并不足畏。今日一見,果是如此。”他一摸清對方招式,銀鉤鐵筆雖然上下揮舞,其實裝模作樣,只須護住督脈諸穴及足少陽膽經諸穴,其余身上穴道,不必理會。

泉建男愈斗精神愈長,大聲吆喝,威風凜凜。張翠山心道:“憑着這點兒武功,居然也到武當山腳下來撒野!”突然間左手銀鉤使招“龍”字訣中的一鉤,嗤的一響,鉤中了泉建男右腿的風市穴。泉建男“啊”的一聲,右腿跪地。張翠山右手筆電光石火般連連顫動,自他靈台穴一路順勢直下,使的是“鋒”字訣中最后一筆的一直,便如書法中的顫筆,至陽、筋縮、中樞、脊中……至長強、在他“督脈”的每一處穴道上都點了一下。這一筆下來,疾如星火,氣吞牛斗,泉建男哪里還能動彈?這一筆所點各穴,正是他畢生所鑽研的諸處穴道,暗想:“罷了,罷了!對方縱是泥塑木雕,我也不能一口氣連點他十處穴道。我便要做他徒弟也差得遠了。”

張翠山銀鉤鉤尖指住泉建男咽喉,喝道:“各位且請退開!在下請泉老英雄送到武當山腳下,便解他穴道放還!”心想這些人看來都是他的屬下,定當心有所忌,就此退開。豈知那艷裝少婦舉起雙刀,叫道:“并肩子齊上,把騾車扣了。”張翠山喝道:“誰敢上來,我先將這人斃了!”那少婦冷笑一聲,叫道:“大伙兒上啊!”縱馬舞刀沖上,竟絲毫沒將泉建男放在心上。原來這少婦是三江幫中的一名舵主,他們這次大舉出動,用意在劫持俞蓮舟和殷素素,逼問謝遜的下落。泉建男不過是三江幫的客卿,既不能為本幫效力,則死于敵手,也無足惜。張翠山吃了一驚,看來便是殺了泉建男仍是無濟于事,只見六七名漢子搶到殷素素車前,六七名漢子搶到俞蓮舟車前,只有少數几人和那少婦圍住了自己,正沒做理會處,俞蓮舟忽然朗聲道:“六弟,出來把這些人收拾了罷!”張翠山一愕:“二哥擺空城計么?”忽聽得半空中一聲清嘯,一人叫道:“是!五哥,你好啊,想煞小弟了。”數丈外的一株大樹上縱落一條人影,長劍顫動,走向前來,正是六俠殷梨亭到了。張翠山喜出望外,大叫:“六弟,你好!”三江幫中早分出數人上前截攔,只聽得啊喲啊喲、叮叮當當之聲不絕,每人手腕的“神門”穴上一一中劍,一一撒下兵刃。這“神門穴”在手掌后銳骨之端,中劍之后,手掌再也使不出半點力道。殷梨亭不疾不徐的漫步揚長而來,遇有敵人上前阻擋,他長劍一顫,嗆啷一聲,便有一件兵刃落地。那少婦回身喝道:“你是武當……”嗆啷、嗆啷兩聲,她雙手各執一刀,雙刀落地時便有兩下聲響。

張翠山大喜,說道:“師父的‘神門十三劍’創制成功了。”原來這“神十三劍”共有一十三記招數,每記招式各不相同,但所刺之處,全是敵人手腕的“神門穴”。張翠山十年前離武當之時,張三丰甫有此意,和弟子們商量過几次,但許多艱難之處并未想通。此時殷梨亭使將出來,三江幫的硬手竟沒人能抵擋得一招。張翠山只看得心曠神怡,但見殷梨亭每一劍剌出,無不精妙絕論,只使了五六記招式,“神門十三劍”尚未使到一半,三江幫幫眾已有十余人手腕中劍,撤下了兵刃。那少婦叫道:“散水,散水!松人啊!”幫眾有的騎馬逃走,有的不及上馬,便此轉身急奔。張翠山拍開泉建男身上穴道,拾起蛇頭雙筆,插在他腰間。泉建男滿面羞慚,落荒而去,竟不和三江幫幫眾同行。

殷梨亭還劍入鞘,緊緊握住了張翠山的手,喜道:“五哥,我想得你好苦!”張翠山笑道:“六弟,你長高了。”他二人分別之時,殷梨亭還只十八歲,十年不見,已自瘦瘦小小的少年變為長身玉立的青年。當下張翠山攜着殷梨亭的手,去和妻子相見。殷素素病得沉重,點頭笑了笑,低聲叫了聲:“六弟!”殷梨亭笑道:“五嫂也姓殷,那好極了,不但是我嫂子,還是我姊姊。”張翠山道:“究是二哥了得。你躲在那大樹之上,我一直不知,二哥卻早瞧見了。”

殷梨亭當下說起趕來應援的情由。

原來四俠張松溪下山釆辦師父百歲大壽應用的物事,見到兩名江湖人物鬼鬼祟祟,路道不正,心下起疑:“我武當派威震天下,難道還有甚么大膽之徒到我武當山來捋虎須?”于是暗中躡着,偷聽兩人說話,才知張翠山從海外歸來,已和二哥俞蓮舟會合,“三江幫”和“五鳳刀”都想截攔,逼問謝遜的下落。張松溪大喜過望,匆匆回山,其時山上只殷梨亭一人,兩人便分頭赴援,均想:有俞二、張五在一起,那些小小的幫會門派徒然自取其辱,怎能奈何得他二人。只是他們急于和張翠山相會,早見一刻好一刻,這才迎接出來。至于俞蓮舟已然受傷之事,那兩個江湖人物并未說起,是以張殷二人并沒知曉。張松溪去打發“五鳳刀”門中派來的兩個好手。這三江幫一路,便由殷梨亭逐走。

俞蓮舟嘆道:“若非四弟機警,今日咱武當派說不定要丟個大人。”張翠山愧道:“單憑小弟一人之力,保護不了二哥。唉,離師十年,小弟和各位兄弟實在差得太遠了。”殷梨亭笑道:“五哥說哪里話來?小弟就是不出手,三江幫那些家伙,五哥打發起來,還不是輕而易舉?只不過你定然先顧二哥,說不定五嫂會受點兒驚嚇。你適才打敗那高麗老頭兒的功夫,師父就沒傳授第二個。你這次回山,師父他老人家一歡喜,不知會有多少精妙的功夫傳你,只怕你學也學不及呢。這‘神門十三劍’的招朮,我便說給你聽如何?”

他師兄弟情深,久別重逢,殷梨亭恨不得將十年所學的功夫,頃刻之間便盡數說給張翠山知道。兩人并肩而行,殷梨亭又比又划,說個不停。

當晚四人在仙人渡客店中歇宿,殷梨亭便要和張翠山同榻而臥。張翠山也真喜歡這個小師弟,見他雖是又高又大,還是跟從前一般對己依戀。武當七俠中雖是莫聲谷年紀最小,但自幼便少年老成,反而殷梨亭顯得遠比師弟稚弱。張翠山年紀跟他相差不遠,一向對他也是照顧特多。

俞蓮舟笑道:“五弟有了嫂子,你還道是十年之前么?五弟,你回來得正好,咱們喝了師父的壽酒之后,跟着便喝六弟的喜酒了。”張翠山大喜,鼓掌笑道:“妙極,妙極!新娘子是哪一位名門之女?”殷梨亭臉一紅,忸怩着不說。俞蓮舟道:“便是漢陽金鞭紀老英雄的掌上明珠。”張翠山伸了伸舌頭,笑道:“六弟若是頑皮,這金鞭當頭砸將下來,可不是玩的。”俞蓮舟微微一笑,說道:“紀姑娘是使劍的。幸好那日江邊蒙面的諸女之中,沒紀姑娘在內。”張翠山一驚,道:“紀姑娘是峨嵋門下?”俞蓮舟點了點頭,道:“咱們在江邊的峨嵋諸女的武功平平,不會有紀姑娘在內。否則為了五弟妹,卻得罪了六弟妹,人家可要怪我這二伯偏心了。咱們這位未過門的六弟妹人品既好,武功又佳,名門弟子,畢竟不凡,和六弟當真天生一對……”

他說到這里,忽然想起殷素素是邪教教主的女兒,自己這么稱贊紀姑娘,只怕張翠山心有感觸,正想亂以他語,忽聽得一人走到房門口,說道:“俞爺,有几位爺們來拜訪你老人家,說是你的朋友。”卻是店小二的聲音。

俞蓮舟道:“誰啊?”店小二道:“一共六個人,說甚么‘五鳳刀’門下的。”師兄弟三人都是一凜,心想張松溪去打發“五鳳刀”一路的人馬,怎地敵人反而找上門來了,難道張松溪有甚失閃?張翠山道:“我去瞧瞧。”他怕二哥受傷未愈,在店中跟敵人動手不甚妥善。俞蓮舟卻道:“請他們進來罷。”一會兒進來了五個漢子、一個容貌俊秀的少婦。張翠山和殷梨亭空着雙手,站在俞蓮舟身側戒備。卻見這六人垂頭喪氣,臉有愧色,身上也沒帶兵刃,渾不像是前來生事的模樣。領頭一人頭發花白,四十來歲年紀,恭恭敬敬地抱拳行禮,說道:“三位是武當俞二俠、張五俠、殷六俠?在下五鳳刀門下弟子孟正鴻,請問三位安好。”

俞蓮舟等三人拱手還禮,心下都暗自奇怪。俞蓮舟道:“孟老師好,各位請坐。”孟正鴻卻不就坐,說道:“敝門向在山西河東,門派窄小,久仰武當山張真人和七俠的威名,當真是如雷貫耳,只是無緣拜見。今日到得武當山下,原該上山去叩見張真人,但聽聞張真人百歲高齡,清居靜修,我們粗魯武人,也不敢冒昧去打擾他老人家的清神。三位回山后還請代為請安,便說山西五鳳刀門下弟子,祝他老人家千秋康寧,福壽無疆。”俞蓮舟本因受傷未愈,坐在炕上,聽他說到師父,忙扶着殷梨亭的肩頭下炕,恭敬站立,說道:“不敢,不敢,在下這里謝過。”孟正鴻又道:“我們僻處山西鄉下,真如井底之蛙,見識淺陋,也不知天高地厚,竟然大膽妄為,擅自來到貴地。今蒙武當諸俠寬宏大量,反而解救我們的危難,在下感激不盡,今日特地趕來,一來謝恩,二來賠罪,萬望三位大人不記小人過。”說着躬身下拜。張翠山伸手扶住,說道:“孟老師不必多禮。”孟正鴻囁囁嚅嚅,想說又不敢說。俞蓮舟道:“孟老師有何吩咐,但說不妨。”孟正鴻道:“在下求俞二爺賞一句話,便說武當派不再見怪,我們回去好向師父交代。”俞蓮舟微微一笑,道:“各位遠自晉來鄂,想必是為了打聽金毛獅王謝遜的下落,不知那金毛獅王跟貴門有何過節?”孟正鴻慘然道:“家兄孟正鵬慘死于謝遜的掌下。”

俞蓮舟心中一震,說道:“我們實有不得已的苦衷,無法奉告那金毛獅王的下落,還須請孟老師和各位原諒。至于見怪云云,那是不必提起,見到尊師烏老爺子時,便說俞二、張五、殷六問好。”孟正鴻道:“如此在下告辭。日后武當派如有差遣,只須傳個信來,五鳳刀門下雖然能力低微,但奔走之勞,決不敢辭。”說着和其余五人一齊抱拳行禮,轉身出門。那少婦突然回轉,跪倒在地,低聲道:“小婦人得保名節,全出武當諸俠之賜。小婦人有生之年,不敢忘了諸俠的大恩大德。”俞蓮舟等三人不知其中原因,但聽她說的是婦人名節之事,也不便多問,只得含糊謙遜了几句。那少婦拜了几拜,出門而去。“五鳳刀”六人剛走,門簾一掀,閃進一個人來,撲上來一把抱住了張翠山。張翠山喜極而呼:“四哥!”進房之人正是張松溪。師兄弟相見,均是歡喜之極。張翠山道:“四哥,你足智多謀,竟能將五鳳刀門下化敵為友,實是不易。”張松溪笑道:“那是機緣湊巧,你四哥也說不上有甚么功勞。”當下將經過情由說了出來。原來那美貌少婦娘家姓烏,是五鳳刀掌門人的第二女兒,她丈夫便是那孟正鴻。這一次六人同下湖北,訪查謝遜的下落,途中遇上三江幫的舵主,說起武當派張翠山知曉謝遜的所在。那烏氏自幼嬌生慣養,主張設計擒獲張翠山逼問。孟正鴻向來畏妻如虎,但這一次卻決計不從,他說武當子弟極是了得,不如依禮相求,對方如若不允,再想法子。那烏氏言道:“時機可遇不可求,若是放得張翠山上了武當,他們師兄弟一會合,又有張三丰庇護,如何再能逼問?”兩人言語不合,吵嘴起來。其余四人都是師弟師侄,也不敢作左右袒。那烏氏怒道:“你這膽小鬼,是給你兄長報仇,又不是給我兄長報仇。哼,男子漢大丈夫,做事卻沒有半分擔當,便是那張翠山將謝遜的下落跟你說了,你有膽子去找他么?嫁了你這膽小鬼,算是我一輩子倒霉。”孟正鴻對嬌妻忍讓慣了,不敢再說,但要依烏氏之見,在途中客店暗下蒙汗藥迷倒張翠山夫婦,卻是堅決不肯。烏氏一怒之下,半夜里乘丈夫睡着,就此悄悄離去。她是想獨自下手,探到謝遜的下落,好臊一臊丈夫,哪知道這一切全給三江幫一名舵主瞧在眼中。他見烏氏美貌,起了歹心,暗中跟隨其后,烏氏想使蒙汗藥,反給他先下了迷藥。不料螳螂捕蟬,黃雀在后,張松溪一直在監視五鳳刀六人的動靜,等到烏氏情勢危急,這才出手相救,將那三江幫的舵主懲戒了一番逐走。張松溪也不說自己姓名,只說是武當派門下弟子。烏氏又驚又羞,回去和丈夫相見,說明情由。這一來,武當派成了本門的大恩人,夫婦倆齊來向俞蓮舟等叩謝相救之德。張松溪待那六人去后這才現身,以免烏氏羞慚。張翠山聽罷這番經過,嘆道:“打發三江幫這行止不端之徒,雖非難事,但四哥行事處處給人留下余地,化敵為友,最合師父的心意。”張松溪笑道:“十年不見,一見面就給四哥一頂高帽子戴戴。”這一晚師兄弟四人聯床夜話,長談了一宵。張松溪雖然多智,但對那個假扮元兵擄去無忌、擊傷俞蓮舟的高手來曆,也猜不出半點端倪。次晨張松溪和殷素素會見了。五人緩緩而行,途中又宿了一晚,才上武當。張翠山十年重來,回到自幼生長之地,想起即刻便可拜見師父,和大師哥、三師哥、七師弟相會,雖然妻病子散,卻也是歡喜多于哀愁。到得山上,只見觀外系着八頭健馬,鞍轡鮮明,并非山上之物,張松溪道:“觀中到了客人,咱們不忙相見,從邊門進去罷。”當下張翠山扶着妻子,從邊門進觀。觀中道人和侍役見張翠山無恙歸來,無不歡天喜地。張翠山念着要去拜見師父,但服侍張三丰的道童說真人尚未開關,張翠山只得到師父坐關的門外磕頭,然后去見俞岱岩。

服侍俞岱岩的道童輕聲道:“三師伯睡着了,要不要叫醒他?”張翠山搖了搖手,輕手輕腳走到房中。只見俞岱岩正自閉目沉睡,臉色慘白。雙頰凹陷,十年前龍精虎猛的一條剽悍漢子,今日成了奄奄一息的病夫。張翠山看了一陣,忍不住掉下淚來。張翠山在床邊站立良久,拭淚走出,問小道僮道:“你大師伯和七師叔呢?”小道童道:“在大廳會客。”張翠山走到后堂等候大師哥和七師弟,但等了老半天,客人始終不走。張翠山問送茶的道人道:“是甚么客人?”那道人道:“好像是保鏢的。”殷梨亭對這位久別重逢的五師兄很是依戀,剛離開他一會,便又過來陪伴,聽得他在問客人的來曆,說道:“是三個總鏢頭金陵虎踞鏢局的總鏢頭祁天彪,太原晉陽鏢局的總鏢頭云鶴,還有一個是京師燕云鏢局的總鏢頭宮九佳。”張翠山微微一驚,道:“這三位總鏢頭都來了?十年之前,普天下鏢局中數他三位武功最強,名望最大,今日還是如此罷?他們同時來到山上,為了甚么?”殷梨亭笑道:“想是有甚么大鏢丟了,劫鏢的人來頭大,這三個總鏢頭惹不起,只好來求大師兄。五哥,這几年大哥越來越愛做濫好人,江湖上遇到甚么疑難大事,往往便來請大哥出面”張翠山微笑道:“大哥佛面慈心,別人求到他,總肯幫人的忙。十年不見,不知大哥老了些沒有?”他想到此處,想看一看大哥之心再也難以抑制,說道:“六弟,我到屏風后去瞧瞧大哥和七弟的模樣。”走到屏風之后,悄悄向外張望。只見宋遠橋和莫聲谷兩人坐在下首主位陪客。宋遠橋穿着道裝,臉上神情沖淡恬和,一如往昔,相貌和十年之前竟無多大改變,只是鬢邊微見花白,身子卻肥胖了很多,想是中年發福。宋遠橋并沒出家,但因師父是道士,又住在道現之中,因此在武當山上時常作道家打扮,下山時才改換俗裝。莫聲谷卻已長得魁梧奇偉,雖只二十來歲,卻已長了滿臉的濃髯,看上去比張翠山的年紀還大些。

只聽得莫聲谷大着嗓子說道:“我大師哥說一是一,說二是二,憑着宋遠橋三字,難道三位還信不過么?”張翠山心想:“七弟粗豪的脾氣竟是半點沒改。不知他為了何事,又在跟人吵嘴?”轉頭向賓位上看去時,只見三人都是五十來歲年紀,一個氣度威猛,一個高高瘦瘦,貌相清癯,坐在末座的卻像是個病夫,甚是干枯。三人身后又有五個人垂手站立,想是那三人的弟子。只聽那高身材的瘦子道:“宋大俠既這般說,我們怎敢不信?只不知張五俠何時歸來,可能賜一個確期么?”張翠山微微一驚:“原來這三人為我而來,想必又是來問我義兄的下落。”只聽莫聲谷道:“我們師兄弟七人,雖然本領微薄,但行俠仗義之事向來不敢后人,多承江湖上朋友推獎,賜了‘武當七俠’這個外號。這‘武當七俠’四個字,說來慚愧,我們原不敢當……”張翠山心道:“十年不見,七弟居然已如此能說會道,從前人家問他一句話,他要臉孔紅上半天,才答得一句。十年之間,除了我和三哥,人人都是一日千里。”只聽莫聲谷續道:“可是我們既然負了這個名頭。上奉恩師嚴訓,行事半步不敢差錯。張五哥是武當七兄弟之一,他性子斯文和順,我們七兄弟中,脾氣數他最好。你們定要誣賴他殺了‘龍門鏢局’滿門,那是壓根兒的胡說八道。”張翠山心中一寒:“原來為了龍門鏢局都大錦的事。素聞大江以南,各鏢局以金陵虎踞鏢局馬首是瞻,想是他們聽到我從海外歸來,于是虎踞鏢局約了晉陽、燕云兩家鏢局的總鏢頭,上門問罪來啦。”那氣度威猛的大漢道:“武當七俠名頭響亮,武林中誰不尊仰?莫七俠不用自己吹噓,我們早已久聞大名,如雷貫耳。”莫聲谷聽他出言譏嘲,臉色大變,說道:“祁總鏢頭到底意欲如何,不妨言明。”那氣度威猛的大漢便是虎踞鏢局的總鏢頭祁天彪,朗聲道:“武當七俠說一是一,說二是二,可難道少林派高僧便慣打誑語么?少林僧人親眼目睹,臨安龍門鏢局上下大小人等,盡數傷在張翠山張五俠——的手下。”他說道“張五俠”這個“俠”字時,聲音拖得長長的,顯是充滿譏嘲之意。殷梨亭只聽得怒氣勃發,這人出言嘲諷五哥,可比打他自己三記巴掌還要更令他氣憤,便欲出去理論。張翠山一把拉住,搖了搖手。殷梨亭見他臉上滿是痛苦為難之色,心下不明其理,暗道:“五哥的涵養功夫越來越好了,無怪師父常常贊他。”莫聲谷站起身來,大聲道:“別說我五哥此刻尚未回山,便是已經回到武當,也只是這句話。莫某跟張翠山生死與共,他的事便是我的事。三位不分青紅皂白,定要誣賴我五哥害了龍門鏢局滿門。好!這一切便全算是莫某干的。三位要替龍門鏢局報仇,盡管往莫某身上招呼。我五哥不在此間,莫聲谷便是張翠山,張翠山便是莫聲谷。老實跟你說,莫某的武功智謀,遠遠不及我五哥,你們找上了我,算你們運氣不壞。”祁天彪大怒,霍地站起,大聲道:“祁某今日到武當山來撒野,天下武學之士,人人要笑我班門弄斧,太過不自量力。可是都大錦都兄弟滿門被害十年,沉冤始終未雪,祁某這口氣終是咽不下去,反正武當派將龍門鏢局七十余口也殺了,再饒上祁某一人又何妨?便是再饒上金陵虎踞鏢局的九十余口,又有何妨?祁某今日血濺于武當山上,算是死得其所。我們上山之時,尊重張真人德高望重,不敢攜帶兵刃,祁某便在莫七俠拳腳之下領死。”說着大踏步走到廳心。宋遠橋先前一直沒開口,這時見兩人說僵了要動手,伸手攔住莫聲谷,微微一笑,說道:“三位來到敝處,翻來覆去,一口咬定是敝五師弟害了臨安龍門鏢局滿門。好在敝師弟不久便可回山,三位暫忍一時,待見了敝師弟之面,再行分辨是非如何?”那身形干枯,猶似病夫的燕云鏢局總鏢頭宮九佳說道:“祁總鏢頭且請坐下。張五俠既然尚未回山,此事終究不易了斷,咱們不如拜見張真人,請他老人家金口明示,交代一句話下來。張真人是當今武林中的泰斗,天下英雄好漢,莫不敬仰,難到他老人家還會不分是非、包庇弟子么?”他這几句話雖說得客氣,但含意甚是厲害。莫聲谷如何聽不出來,當即說道:“家師閉關靜修,尚未開關。再說,近年來我武當門中之事,均由我大哥處理。除了武林中真正大有名望的高人,家師極少見客。”言下之意是說你們想見我師父,身分可還夠不上。那高高瘦瘦的晉陽鏢局總鏢頭云鶴冷笑一聲,道:“天下事也真有這般湊巧,剛好我們上山,尊師張真人便即閉關。可是龍門鏢局七十余口的人命,卻不是一閉關便能躲得過呢。”宮九佳聽他這几句話說得太重,忙使眼色制止。但莫聲谷已自忍耐不住,大聲喝道:“你說我師父是因為怕事才閉關嗎?”云鶴冷笑一聲,并不答話。

宋遠橋雖然涵養極好,但聽他辱及恩師,卻也是忍不住有氣,當着武當七俠之面,竟然有人言辭中對張三丰不敬,那是十余年來從未有過之事。他緩緩的道:“三位遠來是客,我們不敢得罪,送客!”說着袍袖一拂,一股疾風隨着這一拂之勢卷出,祁天彪、云鶴、宮九佳三人身前茶几上的三只茶碗突然被風卷起,落在宋遠橋身前的茶几之上。三只茶碗緩緩卷起,輕輕落下,落到茶几上時只托托几響,竟不濺出半點茶水。祁天彪等三人當宋遠橋衣袖揮出之時,被這一股看似柔和、實則力道強勁之極的袖風壓在胸口,登時呼吸閉塞,喘不過氣來,三人急運內功相抗,但那股袖風倏然而來,倏然而去,三人胸口重壓陡消,波波三聲巨響,都大聲的噴了一口氣出來。三人這一驚非同小可,心知宋遠橋只須左手袖子跟着一揮,第二股袖風乘虛而入,自己所運的內息被逼得逆行倒沖,就算不立斃當場,也須身受重傷,內功損折大半。這一來,三個總鏢頭方知眼前這位沖淡謙和、恂恂儒雅的宋大俠,實是身負深不可測的絕藝。

張翠山在屏風后想起殷素素殺害龍門鏢局滿門之事,實感惶愧無地,待見到宋遠橋這一下衣袖上所顯得深厚功力,心下大為驚佩,尋思:“我武當派內功越練到后來,進境越快。我在王槃山之時,與義兄內力相差極遠,但到冰火島分手,似乎已拉近了不少。當年義兄在洛陽想殺大師哥,自然抵擋不住。但義兄就算雙眼不盲,此刻的武功卻未必能勝過大師哥多少。再過十年,大師哥、二師哥便不會在我義兄之下。”只見祁天彪抱拳說道:“多謝宋大俠手下留情。告辭!”宋遠橋和莫聲谷送到滴水檐前。祁天彪轉身道:“兩位請留步,不勞遠送。”宋遠橋道:“難得三位總鏢頭光降敝山,如何不送?改日在下當再赴京師、太原、金陵貴局回拜。”祁天彪道:“這個如何克當?”他領教了宋遠橋的武功之后,覺得這位宋大俠雖然身負絕世武功,但言談舉止之中竟無半分驕氣,心中對他甚是欽佩。初上山時那興師問罪、復仇拚命的銳氣已折了大半。兩人正在說客氣話,祁天彪突見門外匆匆進來一個短小精悍、滿臉英氣的中年漢子。宋遠橋:“四弟,來見過這三位朋友。”當下給祁天彪等三人引見了。

張松溪笑道:“三位來得正好,在下正有几件物事要交給各位。”說着遞過三個小小包裹,每人交了一個。祁天彪問道:“那是甚么?”張松溪道:“此處拆開看不便,各位下山后再看罷。”師兄弟三人直送到觀門之外,方與三個總鏢頭作別。莫聲谷一待三人走遠,急問:“四哥,五哥呢?他回山沒有?”張松溪笑道:“你先進去見五弟,我和大哥在廳上等這三個鏢客回來。”莫聲谷叫道:“五哥在里面?這三個鏢客還要回來,干么?”心下記掛着張翠山,不待張松溪說明情由,急奔入內。莫聲谷剛進內堂,果然祁天彪等三人匆匆回來,向宋遠橋、張松溪納頭便拜,二人急忙還禮,云鶴道:“武當諸俠大恩大德,云某此刻方知。適才云某言語中冒犯張真人,當真是豬狗不如。”說着提起手來,左右開弓,在自己臉上辟辟拍拍的打了十几下,落手極重,只打得雙頰紅腫,兀自不停。宋遠橋愕然不解,急忙攔阻。

張松溪道:“云總鏢頭乃是有志氣的好男兒,那驅除韃虜、還我河山的大願,凡我中華好漢,無不同心。些些微勞,正是我輩分所當為,云總鏢頭何必如此?”

云鶴道:“云某老母幼子,滿門性命,皆出諸俠之賜。云某渾渾噩噩,五年來一直睡在夢里。適才言辭不遜,兩位若肯狠狠打我一頓,云某心中方得稍減不安。”

張松溪微笑道:“過去之事誰也休提。云總鏢頭剛才的言語,家師便是親耳聽到了,心敬云總鏢頭的所作所為,也決不會放在心上。”但云鶴始終惶愧不安,深自痛責。宋遠橋不明其中之理,只順口謙遜了几句,見祁天彪和宮九佳也不住口的道謝,但瞧張松溪的神色語氣之間,對祁宮二人并不怎么,對云鶴卻甚是敬重親熱。三個總鏢頭定要到張三丰坐關的屋外磕頭,又要去見莫聲谷賠罪,張松溪一一辭謝,這才作別。三人走后,張松溪嘆了口氣,道:“這三人雖對咱們心中感恩,可是龍門鏢局的人命,他三人竟是一句不提。看來感恩只管感恩,那一場禍事,仍是消弭不了。”

宋遠橋待問情由,只見張翠山從內堂奔將出來拜倒在地,叫道:“大哥,可想煞小弟了。”宋遠橋是謙恭有禮之士,雖對同門師弟,又是久別重逢,心情激蕩之下,仍是不失禮數,恭恭敬敬的拜倒還禮,說道:“五弟,你終于回來了。”張翠山略述別來情由。莫聲谷心急,便問:“五哥,那三個鏢客無禮,定要誣賴你殺了臨安龍門鏢局滿門,你也涵養忒好,怎地不出來教訓他們一頓?”張翠山慘然長嘆,道:“這中間的原委曲折,非一言可盡。我詳告之后,還請眾兄弟一同想個良策。殷梨亭道:“五哥放心,龍門鏢局護送三哥不當,害得他一生殘廢,五哥便是真的殺了他鏢局滿門,也是兄弟情深,激于一時義憤……”俞蓮舟喝道:“六弟你胡說甚么?這話要是給師父聽見了,不關你一個月黑房才怪。殺人全家老少,這般滅門絕戶之事,我輩怎可做得?”宋遠橋等一齊望着張翠山。但見他神色甚是悽厲,過了半晌,說道:“龍門鏢局的人,我一個也沒殺。我不敢忘了師父的教訓,沒敢累了眾兄弟的盛德。”

宋遠橋等一聽大喜,都舒了一口長氣。他們雖決計不信張翠山會做這般狠毒慘事,但少林派眾高僧既一口咬定是他所為,還說是親眼目睹,而當三個總鏢頭上門問罪之時,他又不挺身而出,直斥其非,各人心中自不免稍有疑惑,這時聽他這般說,無不放下一件大心事,均想:“這中間便有許多為難之處,但只要不是他殺的人,終能解說明白。”當下莫聲谷便問那三個鏢客去而復返的情由。張松溪笑道:“這三個鏢客之中,倒是那出言無禮的云鶴人品最好,他在晉陝一帶名望甚高,暗中聯絡了山西、陝西的豪杰,歃血為盟,要起義反抗蒙古韃子。”宋遠橋等一齊喝了聲彩。莫聲谷道:“瞧不出他竟具這等胸襟,實是可敬可佩。四哥,你且莫說下去,等我歸來再說……”說着急奔出門。張松溪果然住口,向張翠山問些冰火島的風物。當張翠山說到該地半年白晝、半年黑夜之時,四人盡皆駭異。張翠山道:“那地方東南西北也不大分得出來,太陽出來之處,也不能算是東方。”又說到海中冰山等等諸般奇事異物。說話之間,莫聲谷已奔了回來,說道:“我趕去向那云總鏢頭賠了個禮,說我佩服他是個鐵錚錚的好男兒。”眾人深知這個小師弟的直爽性子,也早料到他出去何事。莫聲谷來往飛奔數里,絲毫不以為累,他既知云鶴是個好男兒,若不當面跟他盡釋前嫌,言歸于好,那便有几晚睡不着覺了。殷梨亭道:“七弟,四哥的故事等着你不講,可是五哥說的冰火島上的怪事,可更加好聽。”莫聲谷跳了起來,道:“啊,是嗎?”張松溪道:“那云鶴一切籌划就緒……”莫聲谷搖手道:“四哥,對不住,請你再等一會……”張翠山微笑道:“七弟總是不肯吃虧。”于是將冰火島上一些奇事重述了一遍。莫聲谷道:“奇怪,奇怪!四哥,這便請說了。”張松溪道:“那云鶴一切籌划就緒,只待日子一到,便在太原、大同、汾陽三地同時舉義,哪知與盟的眾人之中竟有一名大叛徒,在舉義前的三天,盜了加盟眾人的名單,以及云鶴所寫的舉義策划書,去向蒙古韃子告密。”莫聲谷拍腿叫道:“啊喲,那可糟了。”

張松溪道:“也是事有湊巧,那時我正在太原,有事要找那太原府知府晦氣,半夜里見到那知府正和那叛徒竊竊私議,聽到他們要如何一面密報朝廷,一面調兵遣將、將舉義人等一網打盡。于是我跳進屋去,將那知府和叛徒殺了,取了加盟的名單和籌划書,回來南方。云鶴等一干人發覺名單和籌划書被盜,知道大事不好,不但義舉不成,而且單上有名之人家家有滅門大禍,連夜送出訊息,叫各人遠逃避難。但這時城門已閉,訊息送不出去,次日一早,因知府被戕,太原城閉城大索刺客。云鶴等人急得猶似熱鍋上螞蟻一般,心想這一番自己固然難免滿門抄斬,而晉陝二省更不知將有多少仁人義士被害。不料提心弔膽的等了數日,竟是安然無事,后來城中拿不到刺客,查得也慢慢松了,這件事竟不了了之。他們見那叛徒死在府衙之中,也料到是暗中有人相救,只是無論如何卻想不到我身上。”

殷梨亭道:“你適才交給他的,便是那加盟名單和籌划書?”張松溪道:“正是。”

莫聲谷道:“那宮九佳呢?四哥怎生幫了他一個大忙?”

張松溪道:“這宮九佳武功是好的,可是人品作為,決不能跟云總鏢頭相提并論。六年之前,他保鏢到了云南,在昆明受一個大珠寶商之托,暗帶一批價值六十萬兩銀子的珠寶送往大都。但到了江西卻出了事,在鄱陽湖邊,宮九佳被鄱陽四義中的三義圍攻,搶去了紅貨。宮九佳便是傾家蕩產,也賠不起這批珠寶,何況他燕云鏢局執北方鏢局的牛耳,他招牌這么一砸,以后也不用做人了。他在客店中左思右想,竟便想自尋短見。“鄱陽三義不是綠林豪杰,卻為何要劫取這批珠寶?原來鄱陽四義中的老大犯了事,給關入了南昌府的死囚牢,轉眼便要處斬。三義劫了兩次牢,救不出老大,官府卻反而防范得更加緊了。鄱陽三義知道官府貪財,想使用這批珠寶去行賄,減輕老大的罪名,我見他四人甚有義氣,便設法將那老大救出牢來,要他們將珠寶還給宮九佳。這宮總鏢頭雖然面目可憎、言語無味,但生平也沒做過甚么惡事,在大都也不交結官府,欺壓良善,那么救了他一命也是好的。我叫鄱陽四義不可提我的名字,只是將那塊包裹珠寶的錦鍛包袱留了下來。適才我將那塊包袱還了給他,他自是心中有數了。”俞蓮舟點頭道:“四弟此事做得好,那宮九佳也還罷了,鄱陽四義卻為人不錯。”莫聲谷道:“四哥,你交給祁天彪的卻又是甚么?”張松溪道:“那是九枚斷魂蜈蚣鏢。”五人聽了,都是“啊”的一聲,這斷魂蜈蚣鏢在江湖上名頭頗為響亮,是涼州大豪吳一氓的成名暗器。張松溪道:“這一件事我做得忒也大膽了些,這時想來,當日也真是僥幸。那祁天彪保鏢路過潼關,無意中得罪了吳一氓的弟子,兩人動起手來,祁天彪出掌將他打得重傷。祁天彪打了這掌之后,知道闖下了大禍,匆匆忙忙的交割了鏢銀,便想連夜趕回金陵,邀集至交好友,合力對付那吳一氓。但他剛到洛陽,便給吳一氓追上了,約了他次日在洛陽西門外比武。”殷梨亭道:“這吳一氓的武功好得很啊,祁天彪如何是他對手?”張松溪道:“是啊,祁天彪自知憑他的能耐,擋不了吳一氓的一鏢,無可奈何之中,便去邀洛陽喬氏兄弟助拳。喬氏兄弟一口答應,說道:‘憑我兄弟的武功,祁大哥你也明白,決不能對付得了吳一氓。你要我兄弟出場,原也不過要我二人吶喊助威。好,明日午時,洛陽西門外,我兄弟准到。”莫聲谷道:“喬氏兄弟是使暗器的好手,有他二人助拳,祁天彪以三敵一,或能跟吳一氓打個平手。只不知吳一氓有沒有幫手。”張松溪道:“吳一氓倒沒有幫手。可是喬氏兄弟卻出了古怪。第二天一早,祁天彪便上喬家去,想跟他兄弟商量迎敵之策,哪知喬家看門的說道:‘大爺和二爺今朝忽有要事,趕去了鄭州,請祁老爺不必等他們了。’祁天彪一聽之下,几乎氣炸了肚子。喬氏兄弟几年之前在江南出了事,祁天彪曾幫過他們很大的忙,不料此刻急難求援,兄弟倆嘴上說得好聽,竟是腳底抹油,溜之乎也。祁天彪知道吳一氓心狠手辣,這個約會躲是躲不過的,于是在客店中寫下了遺書,處分后事,交給了趟子手,自己到洛陽西門外赴約。”

“這件事的前后經過,我都瞧在眼里。那日我扮了個乞丐,易容改裝,躺在西門外的一株大樹之下,不久吳一氓和祁天彪先后到來,兩人動起手來,斗不數合,吳一氓便下殺手,放了一枚斷魂蜈蚣鏢。祁天彪眼見抵擋不住,只有閉目待死,我搶上前去,伸手將鏢接了,吳一氓又驚又怒,喝問我是否丐幫中人。我笑嘻嘻的不答。吳一氓連放了八枚斷魂蜈蚣鏢,都給我一一接了過來,他的成名暗器果然是非同小可,我若用本門武功去接,本也不難,但我防他瞧出疑竇,故意裝作左足跛,右手斷,只使一只左手,又使少林派的接鏢手法,掌心向下擒撲,九枚鏢接是都接到了,但手掌險些給他第七枚毒鏢划破,算是十分凶險。他果然喝問我是少林派中哪一位高僧的弟子,我仍是裝聾作啞,跟他咿咿啊啊的胡混。吳一氓自知不敵,慚怒而去,回到涼州后杜門不出,這几年來一直沒在江湖上現身。”莫聲谷搖頭道:“四哥,吳一氓雖不是良善之輩,但祁天彪也算不得是甚么好人,那日倘若給蜈蚣鏢傷了手掌,這可如何是好?這般冒險未免太也不值。”

張松溪笑道:“這是我一時好事,事先也沒料到他的蜈蚣鏢當真有這等厲害。”莫聲谷性情直爽,不明白張松溪這些行徑的真意,張翠山卻如何不省得?四哥盡心竭力,為的是要消解龍門鏢局全家被殺的大仇。他知虎踞鏢局是江南眾鏢局之首,冀魯一帶眾鏢局的頭腦是燕云鏢局,西北各省則推晉陽鏢局為尊。龍門鏢局之事日后發作起來,這三家鏢局定要出頭,是以他先伏下了三樁恩惠。這三件事看來似是機緣巧合,但張松溪明查暗訪,等候機會,不知花了多少時日,多少心血?

張翠山哽咽道:“四哥,你我兄弟一體,我也不必說這個‘謝’字,都是你弟妹當日作事偏激,闖下這個大禍。”當下將殷素素如何裝扮成他的模樣、夜中去殺了龍門鏢局滿門之事從頭至尾的說了,最后道:“四哥,此事如何了結,你給我拿個主意。”張松溪沉吟半晌,道:“此事自當請師父示下。但我想人死不能復生,弟妹也已改過遷善,不再是當日殺人不眨眼的弟妹。知過能改,善莫大焉。大哥,你說是不是?”宋遠橋面臨這數十口人命的大事,一時躊躇難決。俞蓮舟卻點了點頭,道:“不錯!”

殷梨亭最怕二哥,知道大哥是好好先生,容易說話,二哥卻嫉惡如仇,鐵面無私,生怕他跟五嫂為難,一直在提心弔膽,卻不知俞蓮舟早已知道此事,也早已原宥了殷素素。他見二哥點頭,心中大喜,忙道:“是啊,旁人問起來,五哥只須說那些人不是你殺的。你又不是撒謊,本來不是你殺的啊。”宋遠橋橫了他一眼,道:“一味抵賴,五弟心中何安?咱們身負俠名,心中何安?”殷梨亭急道:“那怎生是好?”宋遠橋道:“依我之見,待師父壽誕過后,咱們先去找回五弟的孩兒,然后是黃鶴樓頭英雄大會,交代了金毛獅王謝遜這回事后,咱們師兄弟六人,再加上五弟妹,七人同下江南。三年之內,咱們每人要各作十件大善舉。”張松溪鼓掌叫道:“對,對!龍門鏢局枉死了七十來人,咱們各作十件善舉,如能救得一二百個無辜遭難者的性命,那么勉強也可抵過了。”俞蓮舟也道:“大哥想得再妥當也沒有了,師父也必允可。否則便是要五弟妹給那七十余口抵命,也不過多死一人,于事何補?”張翠山一直為了此事煩惱,聽大哥如此安排,心下大喜,道:“我跟她說去。”將宋遠橋的話去跟妻子說了,又說眾兄弟一等祝了師父的大壽,便同下山去尋訪無忌。殷素素本來無甚大病,只是思念無忌成疾,這時聽了丈夫的話,心想憑着武當六俠的本事,總能將無忌找得回來,心頭登時便寬了。張翠山跟着又去見俞岱岩。師兄弟相見,自有一番悲喜。

  過了數日,已是四月初八。張三丰心想明日是自己的百歲大壽,徒兒們必有一番熱鬧。雖然俞岱岩殘廢,張翠山失蹤,未免美中不足,但一生能享百歲遐齡。也算難得,同時閉關參究的一門“太極功”也已深明精奧,從此武當一派定可在武林中大放異彩,當不輸于天竺達摩東傳的少林派武功。這天清晨,他便開關出來。

一聲清嘯,衣袖略振,兩扇板門便呀的一聲開了。張三丰第一眼見到的不是別人,竟是十年來思念不已的張翠山。他一搓眼睛,還道是看錯了。張翠山已撲在他懷里,聲音嗚咽,連叫:“師父!”心情激蕩之下竟忘了跪拜。宋遠橋等五人齊聲歡叫:“師父大喜,五弟回來了!”張三丰活了一百歲,修煉了八十几年,胸懷空明,早已不縈萬物,但和這七個弟子情若父子,陡然間見到張翠山,忍不住緊緊摟着他,歡喜得流下淚來。

眾兄弟服侍師父梳洗漱沐,換過衣巾。張翠山不敢便稟告煩惱之事,只說些冰火島的奇情異物。張三丰聽他說已經娶妻,更是歡喜,道:“你媳婦呢?快叫她來見我。”張翠山雙膝跪地,說道:“師父,弟子大膽,娶妻之時,沒能稟明你老人家。”張三丰捋須笑道:“你在冰火島上十年不能回來,難道便等上十年,待稟明了我再娶么?笑話,笑話!快起來,不用告罪,張三丰哪有這等迂腐不通的弟子?”張翠山長跪不起,道:“可是弟子的媳婦來曆不正。她……她是天鷹教殷教主的女兒。”

張三丰仍是捋須一笑,說道:“那有甚么干系?只要媳婦兒人品不錯,也就是了,便算她人品不好,到得咱們山上,難道不能潛移默化于她么?天鷹教又怎樣了?翠山,為人第一不可胸襟太窄,千萬別自居名門正派,把旁人都瞧得小了。這正邪兩字,原本難分,正派弟子若是心朮不正,便是邪徒,邪派中人只要一心向善,便是正人君子。”張翠山大喜,想不到自己擔了十年的心事,師父只輕輕兩句話便揭了過去,當下滿臉笑容,站起身來。張三丰又道:“你那岳父教主我跟他神交已久,很佩服他武功了得,是個慷慨磊落的奇男子,他雖性子偏激,行事乖僻些,可不是卑鄙小人,咱們很可交交這個朋友。”宋遠橋等均想:“師父對五弟果然厚愛,愛屋及烏。連他岳父這等大魔頭,居然也肯下交。”正說到此處,一名道童進來報道:“天鷹教殷教主派人送禮來給張五師叔!”

張三丰笑道:“岳父送禮來啦,翠山,你去迎接賓客罷!”張翠山應道:“是!”殷梨亭道:“我跟五哥一起去。”張松溪笑道:“又不是金鞭紀老英雄送禮來,要你忙些甚么?”殷梨亭臉上一紅,還是跟了張翠山出去。只見大廳上站着兩個老者,羅帽直身,穿的家人服色,見到張翠山出來,一齊走上几步,跪拜下去,說道:“姑爺安好,小人殷無福、殷無祿叩見。”張翠山還了一揖,說道:“管家請起。”心想:“這兩個家人的名字好生奇怪,凡是仆役家人,取的名字總是‘平安、吉慶、福祿壽喜’之類,怎地他二人卻叫作‘無福、無祿’?”但見那殷無福臉上有一條極長的刀疤,自右邊額角一直斜下,掠過鼻尖,直至左邊嘴角方止。那殷無祿卻是滿臉麻皮。兩人相貌都極丑陋,均已有五十來歲年紀。張翠山道:“岳父大人、岳母大人安好。我待得稍作屏擋,便要和你家小姐同來拜見尊親,不料岳父母反先存問,卻如何敢當?兩位遠來辛苦。請坐喝杯茶。”殷無福和殷無祿卻不敢坐,恭恭敬敬的呈上禮單,說道:“我家老爺太太說些些薄禮,請姑爺笑納。”張翠山道:“多謝!”打開禮單一看,不禁嚇了一跳,只見十余張泥金箋上,一共寫了二百款禮品,第一款是“碧玉獅子成雙”,第二款是“翡翠鳳凰成雙”,無數珠寶之后,是“特品紫狼毫百枝”、“貢品唐墨二十錠”、“宣和桑紙百刀”、“極品端硯八方”。那天鷹教教主打聽到這位嬌客善于書法,竟送了大批極名貴的筆墨紙硯,其余衣履冠帶、服飾器用,無不具備。殷無福轉身出去,領了十名腳夫進來,每人都挑了一副擔子,擺在廳側。張翠山心下躊躇:“我自幼清貧,山居簡朴,這些珍物要來何用?可是岳父遠道厚賜,若是不受,未免不恭。”只得稱謝受下,說道:“你家小姐旅途勞頓,略染小恙。兩位管家請在山上多住几日,再行相見。”殷無福道:“老爺太太甚是記掛小姐,叮囑即日回報。若不過于勞累小姐,小人想叩見小姐一面,即行回去。”張翠山道:“既是如此。且請稍待。”回房跟妻子說了。殷素素大喜,略加梳妝,來到偏廳和兩名家人相見,問起父母兄長安康,留着兩人用了酒飯。殷無福、殷無祿當即叩別姑爺小姐。張翠山心想:“岳父母送來這等厚禮,該當重重賞賜這兩人才是。可是就把山上所有的銀子集在一起,也未必能賞得出手。”他生性豁達,也不以為意,笑道:“你家小姐嫁了個窮姑爺,給不起賞錢,兩位管家請勿見笑。”殷無福道:“不敢,不敢。得見武當五俠一面,甚于千金之賜。”張翠山心道:“這位管家吐屬風雅,似是個文墨之士。”當下送到中門。殷無福道:“姑爺請留步,但盼和小姐早日駕臨,以免老爺太太思念。敝教上下,盡皆仰望姑爺風釆。”張翠山一笑。殷無祿道:“還有一件小事,須稟告姑爺知道。小人兄弟送禮上山之時,在襄陽客店中遇見三個鏢客。他三人言談之中,提到了姑爺。”張翠山道:“哦,他們說了些什么?”殷無祿道:“一人說道:‘武當七俠于我等雖有大恩,可是龍門鏢局的七十余口人命,終不能便此罷手。’他三人說自己是決計不能再理會此事了,要去請開封府神槍震八方譚老英雄出來,跟姑爺理論此事。”張翠山點了點頭,并不言語。殷無祿探手懷中,取出三面小旗,雙手呈給張翠山,道:“小人兄弟聽那三個鏢客膽敢想太歲頭上動土,已將這事攬到了天鷹教身上。”張翠山一見三面小旗,不禁一驚,只見第一面旗上繡着一頭猛虎,仰天吼叫,作蹲踞之狀,自是“虎踞鏢局”的鏢旗。第二面小旗上繡着一頭白鶴在云中飛翔,當是“晉陽鏢局”的鏢旗,云中白鶴是總鏢頭云鶴。第三面小旗上用金線繡着九只燕子,包含了“燕云鏢局”的“燕”字和總鏢頭宮九佳的“九”字。張翠山奇道:“怎地將他們的鏢旗取來了?”殷無福道:“姑爺是天鷹教的嬌客,祁天彪、宮九佳他們是什么東西,明知武當七俠于他們有恩,居然還想去請什么開封府神槍震八方譚瑞來這老家伙來跟姑爺理論,那不是太豈有此理了?我們聽到了這三個鏢客的無禮之言……”張翠山道:“其實也不算得甚么無禮。”殷無福道:“是,那是姑爺的寬宏大量,人所不及。我們三人可按捺不住,料理了這三個鏢客,取來了三家鏢局的鏢旗。”張翠山吃了一驚,心想祁天彪等三人都是一方鏢局中的豪杰,江湖上成名已久,雖然算不得是武林中頂兒尖兒的腳色,但各有各的絕藝。何以岳父手下三個家人,便如此輕描淡寫的說將他們料理了?但若說殷無福瞎吹,他們明明取來了這三杆鏢旗,別說明取,便是暗偷,可也不易啊。難道他們在客店中使甚么薰香迷藥,做翻了那三個總鏢頭?問道:“這三杆鏢旗是怎生取來的?”

殷無福道:“當時二弟無祿出面叫陣,約他們到襄陽南門較量,我們三人對他們三個。言明若是他們輸了,便留下鏢旗,自斷一臂,終身不許踏入湖北省一步。”張翠山愈聽愈奇,愈是不敢小覷了眼前這兩個家人,問道:“后來怎樣?”殷無福道:“后來也沒甚么,他們便留下鏢旗,自己砍斷了左臂,說終身不踏進湖北省一步。”

三十六計之第二/三計:圍魏救趙 & 借刀殺人

DD#2 “Georgia” (10 years old) is catching on.  I think we spent a little more than an hour from beginning to the end on each of these.  I started by explaining to her the scenario and reading it once for her.  She then practiced reading it for 20-30 minutes or so.  I worked with her to fine tune the prosody (the patterns of stress and intonation in a language) or 抑揚頓挫.  We then spent about 20 minutes recording the video.  We take about two days to record each story.  I think she is going to get faster and faster with each subsequent chapter.

Stratagem #2: 圍魏救趙

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Stratagem #3: 借刀殺人

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On a different note, I can’t figure out why any publisher would think the complexity of the language and story would be appropriate for young kids.  Do you not think this is more appropriate for kids at least in the third grade?

三十六計之第ㄧ計: 瞞天過海

Children can learn so much about Chinese language and culture from reading aloud short stories on Chinese proverbs.  However, there is nothing “childish” about these stories.  Here is dd#2 “Georgia” reading statagem #1 of the Thirty-Six Stratagems.  This recording only took about a dozen take, LOL, to get only one mistake in pronunciation (at least that’s what I think).

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Wikipedia on Thirty-Six Stratagems (三十六计):  The Thirty-Six Stratagems was a Chinese essay used to illustrate a series of stratagems used in politics, war, and civil interaction……..  The Thirty-Six Stratagems are divided into a preface, six chapters containing six stratagems each, and an afterword that was incomplete with missing text. The first three chapters generally describe tactics for use in advantageous situations, whereas the last three chapters contain stratagems that are more suitable for disadvantageous situations. The original text of the Thirty-Six Stratagems has a laconic style that is common to Classical Chinese. Each proverb is accompanied by a short comment, no longer than a sentence or two, that explains how said proverb is applicable to military tactics. These 36 Chinese proverbs are related to 36 battle scenarios in Chinese history and folklore, predominantly of the Warring States period and the Three Kingdoms Period.

The Chinese culture is rather pragmatic.  Children raised in America read and listen to Disney and Mother Goose fairy tale stories.  Though children in society of Chinese heritage read fairy tale stories too, they have the Thirty-Six Stratagems, amongst other cultural stories, proverb books, and poems.  Children’s book on Thirty-Six Stratagems come in different levels too, some claimed to be more suitable for kindergarten and young grade schooler according to the publishers.  In terms of content, adult readers of western culture may mistake such books as ones for college course on Chinese political theories, similar to the way students of Western political theory course study The Prince by Nicollo Machiavelli.